Pelatih Warriors Steve Kerr kembali lolos dalam babak playoff

OAKLAND, California (AP) Dengan taruhan tinggi dan penggemar siap untuk mempertanyakan dan mengkritik setiap gerakan, Steve Kerr tahu dia akan menjadi sorotan tidak peduli bagaimana hal-hal yang terjadi pasca musim ini.

Itu hanya kenyataan menjadi pelatih pemula dengan NBA MVP dan tim unggulan teratas liga.

Tentu saja, Kerr tidak asing dengan tekanan playoff. Ini adalah orang yang sama yang menerima operan dari Michael Jordan dan dengan tenang melakukan tembakan 3 angka yang memastikan gelar NBA 1997 untuk Chicago Bulls.

Juara lima kali sebagai pemain, Kerr tetap tenang selama menjadi pelatih di babak playoff ini dan memenuhi julukannya ” Ice. ”

Dia membuat langkah yang mengubah seri yang membantu mengumpulkan Golden State Warriors dari defisit 2-1 melawan Memphis Grizzlies dan memiliki waralaba di final Wilayah Barat untuk pertama kalinya dalam 39 tahun.

Kerr tidak punya waktu untuk menikmati pencapaian itu, atau menikmati perannya di dalamnya. Sorotan padanya akan semakin terang mulai Selasa malam, saat Warriors menjamu pemenang seri Houston Rockets-Los Angeles Clippers di Game 1 final konferensi.

” Babak playoff adalah binatang yang berbeda, mereka memang begitu. Anda merasakannya sebagai pelatih, ” kata Kerr. “ Saya merasakannya sebagai pemain, tetapi untuk merasakannya sebagai pelatih Anda dapat membedakan dalam persiapan dari satu hari ke hari berikutnya. ”

Kunci sukses Kerr adalah berfokus pada tugas yang ada – setiap permainan, setiap latihan, setiap permainan. Tapi dia lolos dari permainan setidaknya sekali sehari dengan membaca buku yang tidak berhubungan dengan bola basket.

Judul saat ini dalam daftarnya adalah ” All the Light We Cannot See, ” novel pemenang Hadiah Pulitzer oleh Anthony Doerr yang berlangsung selama Perang Dunia II.

Kerr mendorong para pemain dan stafnya untuk membaca setiap hari selama babak playoff. Itu adalah filosofi yang dia adopsi dari salah satu mentor kepelatihannya, Phil Jackson.

” Jika Anda bisa mendapatkan satu jam sehari di mana Anda hanya tersesat dalam pikiran Anda dan melupakan permainan sedikit, itu jeda yang baik, ” kata Kerr.

Kerr sering meminta ide dari orang lain, terutama di postseason pertamanya sebagai pelatih. Langkah terbesar dan paling berani dalam masa jabatannya datang minggu lalu setelah mendengarkan nasihat dari staf pelatihnya, terutama asisten Ron Adams, yang merupakan salah satu pemikir bertahan liga yang paling dihormati.

Sebelum Game 4 melawan Grizzlies, Kerr dan stafnya memutuskan untuk membuat Memphis membayar karena memainkan pemain bertahan Tony Allen yang mengganggu.

Kerr pada dasarnya mengatakan kepada para pemainnya untuk tidak menjaga Allen – penembak yang buruk – di perimeter, yang memungkinkan pemain tengah Andrew Bogut menjadi bek sisi bantuan yang bisa mengemas cat dan tim ganda Marc Gasol dan Zach Randolph.

Strategi yang tidak ortodoks memungkinkan Warriors untuk membuat lebih banyak pemberhentian dan mendorong kecepatan, membebaskan Stephen Curry dan Klay Thompson untuk membuka lemparan tiga angka dalam transisi.

Sementara Warriors memenangkan tiga pertandingan terakhir, langkah tersebut awalnya mengejutkan para pemain.

“ Kami tidak tahu apakah pelatih mungkin tidak tidur semalam atau apakah dia menyerah. Itu belum pernah terjadi, ” kata penyerang Harrison Barnes.

Tetapi para pemain tidak pernah mempertanyakan langkah tersebut, kata Barnes, karena Kerr menjualnya dengan sangat baik kepada mereka. Dia mengatakan percakapan Kerr dengan mereka menyoroti apa yang asisten pelatih Bruce Fraser, seorang dekat Kerr percaya diri, telah menjuluki pelatih itu sejak lama: Es.

” Saat (Kerr) bilang begitu, dia bilang sangat tenang, ” kata Barnes. ” Itu tidak seperti, “ Hai teman-teman, kami akan melakukan sesuatu yang sangat tidak biasa dalam permainan penting bagi kami. ‘ Itu seperti, “ Baiklah, (Bogut) akan menjaga Tony Allen dan kami akan pergi dari sana. Dan itu seperti, “ Wow, oke. Mari kita lihat bagaimana kelanjutannya. ‘ Dia setenang es. ”

Kerr memuji stafnya – Adams, Fraser, Alvin Gentry, Luke Walton dan Jarron Collins – untuk memutuskan pindah. Dan itu berfungsi sebagai contoh lain dari salah satu kualitas Kerr: kesopanan.

Kurangnya itu adalah salah satu alasan mantan pelatih Mark Jackson tidak bisa hidup berdampingan dengan manajemen dan beberapa pemain, yang menyebabkan pemecatannya setelah musim lalu. Kerr mengumpulkan staf yang lebih kuat – yang co-owner Warriors Joe Lacob ingin Jackson lakukan – dan mendelegasikan tanggung jawab kepada mereka yang memiliki lebih banyak pengalaman darinya.

“Dia memiliki semua karakteristik yang dimiliki oleh para pemimpin hebat,” kata Adams, asisten NBA lama.

Keterampilan komunikasi Kerr dan perhatian terhadap detail – dan kemauan untuk memberikan kredit kapan dan di mana haknya – juga tidak luput dari perhatian para pemain.

Dalam pidato penerimaan MVP-nya, Curry, seorang pendukung Jackson yang bersemangat musim lalu, berusaha keras untuk berterima kasih kepada Kerr karena “sangat rendah hati dengan pendekatan yang Anda lakukan musim ini. ”

Sejak dia mengambil alih Mei lalu, Kerr memuji Jackson karena membangun fondasi tim. Tapi Kerr mengukir sejarahnya sendiri sekarang, dengan Warriors empat kemenangan lagi dari NBA Finals untuk pertama kalinya sejak franchise tersebut memenangkan kejuaraan pada tahun 1975.

Kerr yakin Warriors bisa sampai di sana. Dia juga tahu dia harus menjawabnya jika tidak – dia sangat nyaman berada dalam peran itu.

”Itu menyenangkan. Ini persaingan, ” kata Kerr. ” Inilah mengapa saya kembali ke sisi kompetitifnya. ”